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苹果自主GPU之路其实不容易GPU比CPU

2019/05/15 来源:清远信息港

导读

图:苹果据国外站MarketWatch北京时间4月6道,苹果据称正计划自主研发GPU,这或将进一步提升该公司的设备性能和服务,但也可能导

图:苹果

据国外站MarketWatch北京时间4月6道,苹果据称正计划自主研发GPU,这或将进一步提升该公司的设备性能和服务,但也可能导致该公司被告上法庭。重要的是,自主研发GPU并不容易。

本周一,苹果芯片设计合作伙伴,英国公司Imagination表示,该公司已获其客户苹果通知,自未来15至24个月起,将不再于新产品中使用Imagination的设计。该消息确认了过去数月的传闻,即苹果正致力自主研发图形处理器,或GPU。

GPU是一个复杂但迅速增长的领域,近期以来的关注度延续上升。作为该市场的领头羊,英伟达正使用其设计进军无人机、自动驾驶汽车和机器人等市场。如果GPU成为深度学习和机器学习应用的主力芯片,苹果或调整其芯片设计,为该公司设备和Siri等核心服务添加更智能的特性。

英伟达承诺它们的GPU可用于深度学习我认为苹果也希望推动GPU向该方向发展,将部分Siri功能整合到本身,以令其反应更加迅速,科技分析公司Linley Group总裁格温尼普说。

此外,苹果还可能计划将自主GPU用于增强现实(AR)目的,该公司CEO蒂姆库克(Tim Cook)曾表示,未来iPhone有可能配备AR功能。

在被问及消费者可能会在采取苹果GPU的未来设备上见到哪些特性时,Moor Insights Strategy首席分析师莫海德称:增强现实、机器学习和高质量的图形,你可以预见苹果的记事本上会出现这些东西。

不过,虽然自主研发GPU的结果对苹果来说似乎很美好,但路途并不容易。

相比CPU,开发GPU要更加困难。GPU设计师、工程师和驱动程序的作者都要更少,莫海德说。这就是为何GPU领域的人材竞争要比CPU更加激烈。它几乎像是一门巫术科学。

莫海德还表示,如果无法获得某些公司的知识产权授权,开发新GPU几乎不可能。这也是股价周一狂跌逾60%的Imagination可以寻求复仇的地方。

该公司在周一暗示,可能考虑在不远的未来起诉苹果,并称在没有侵犯Imagination知识产权授权的情况下,苹果设计新GPU将极具挑战。

我确实认为,Imagination将密切关注苹果GPU,以查明其是否侵犯该公司的专利,Tirias Research首席分析师科威尔说。

苹果持有8%的Imagination股份,曾在去年3月十分罕见地公然确认,它已经与Imagination展开收购谈判,但其实不打算在当时提出报价。但是,据AppleInsider报道称,苹果已挖走了至少20多名Imagination员工。这导致外界猜测,苹果试图利用这些人材复制Imagination的设计。

这些人身上都是Imagination的IP,格温尼普说,并称苹果应当将这些人放在完全隔绝独立的团队,以避免问题。

不过,凭借苹果富可敌国的现金储备,任何与Imagination的专利诉讼可能都不会造成破坏性影响,而设计自有GPU的潜伏好处将很可能超过任何与前伙伴的法律斗争。

过去12个月以来,苹果股价已经上涨29%,同时标普500指数和道琼斯工业平均指数分别仅上涨14%和16%。

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